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确保供应在危机情况下的连续性

Out-Law指南 | 17 Apr 2019 | 10:57 am |

某个国家和地区发生自然灾害后,随之而来的是对其经济造成的巨大影响。海啸或地震可能对某些全球供应链产生潜在的巨大影响,在某些情况下,可能需要数月之久才能充分了解这些影响的程度。

确保供应在危机情况下的连续性

本指南最近更新时间为2011年8月。

目前,欧洲没有统一的合同法对欧盟各成员国如何解释合同义务的确定性和一致性做出统一规定。对合同义务如何解释将取决于管辖每份合同的法律。但是,《联合国国际货物销售合同公约》(CISG)适用于合同缔约方来自不同国家的合同,除非合同各方明确同意该合同受特定司法辖区的法律管辖或明确规定公约不适用。此公约旨在促进统一性并鼓励国际贸易中的诚信。

如果来自不同国家的买方和卖方签订的合同中没有明确的管辖法条款,则需要考虑是否适用此公约。“合同公约”的基本原则表明,如果卖方未能按时按规格全额交付,则需承担责任。但如果基于如下原因未交付,合同公约可以保护卖方免于承担责任:

  • 原因不在卖方的控制范围内,且在签订合同时这些原因不能合理预见,且不能避免;
  • 不能克服原因或其后果。

本指南总结了在发生自然灾害时可能与管理供应链相关的一些合同问题和规定。这些问题同样适用于供应商和客户合同。由于欧洲没有统一的合同法,这些规定根据英国法律管辖的合同制定。

 

合同落空

合同落空是英国的一个法律概念。合同落空事件不是任何一方的过错,此事件从根本上改变了合同性质或导致合同无法履行,法院将视此情况为合同终止。这是一个很少使用的概念,法院只有在合同确实无法履行时才会使用此概念。合同的履行变得更难或成本更高不足以让法院认定为合同落空。

 

不可抗力

不可抗力是指,如果发生合同方无法控制的事件导致合同方无法履行合同项下的义务,不视为合同方违约。英国法律中不存在一般概念的不可抗力。为使合同各方能够依赖不可抗力,合同需要对不可抗力做出明确的相关规定,并且发生的事件需符合合同中规定的不可抗力的定义。在确定不可抗力条款是否适用时,其措辞至关重要。例如:

  • 合同中对“不可抗力”如何界定?
  • 合同条款是否要求受影响一方给予另一方通知,且采取措施将影响降到最低?
  • 合同条款是否仅允许合同延时履行,而不允许合同终止?

请注意,如果一方未能采取合理措施履行其合同义务,即使发生不可抗力事件,也可能无法依赖不可抗力条款。

如果发生有效不可抗力事件并造成合同暂停且对合同价值产生重大影响,则可能有理由终止合同。但是,在寻求法律建议前不可采取此措施,如果合同被错误终止,终止方可能会违反合同规定并被要求赔偿损失。

 

其他相关合同事宜

 终止:合同是否能够以方便合同方为由或由于违约而终止?合同可能包括合同终止通知期限、重大违约补救期和服务通知机制。遵守这些规定很重要以避免终止方违反合同规定招致索赔。

 责任限制:合同项下的责任被排除或限制的程度有多大?如果存在限制性责任或排除性责任,这些是否可以免除在未履约或另行违反合同时可能要求的损害赔偿责任。例如,未根据合同条款终止合同?

 风险:应考虑合同是否已就风险何时从卖方转移到买方做出明确规定。损失风险是否在指定的装运点从卖方转移到买方? 如果答案是肯定的,那么买方有可能对从未收到的产品承担责任。同样地,如果买方承担损失责任且已经购买损失险,须确保在发生损失的环节明确后,应立即通知承保人。

 排他性:买方是否授予卖方独家供应权?买方是否已承诺最低购买量?如果答案是肯定的,那么只要买方更改供货源或从其他渠道获取替代品就会导致买方违反合同责任。在这些情况下,能否从其他来源采购取决于卖方是否有能力继续满足需求及合同中的其它相关条款。

 定价:定价是固定的还是可以根据零件、原材料或诸如运输等服务费用的上涨而波动? 即使直接供应商未受自然灾害影响,也要考虑该供应商本身的供货源是否来自受灾害影响区域。在此情况下,直接供应商可能启用价格上涨条款。

 业务连续性计划

业务连续性计划是供应链管理的关键要素。同样值得注意的是,所有的企业既是供应商又是客户,因此制定强有力的业务连续性计划不论对供应商还是客户来说,都是很好的实践方法。

针对潜在的供应链中断,应至少制定两个业务连续性计划。

 内部计划:该计划应规定在供应中断时应遵循的流程和程序。应收集大量关于供应来源和替代来源、后勤安排及财务建模的相关信息来支撑内部计划。应对该计划开展定期审查、更新和测试。

 交易合作方计划:该计划应规定在合作方的按时全额供货能力受到影响时,合作方应遵循的流程。该计划应纳入商业供应合同并对双方都具有法律约束力。同样,应对该计划开展定期审查和测试。

 结语

希望受灾难事件影响的合同相关方可以共同协作,找到应对供应链中断问题的解决方案,最终取得双赢的结果。为彼此提供有力支持共度难关会促成未来更加密切的合作关系。