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Plan para financiar proyectos tecnológicos de almacenamiento de energía

En un momento en el que los países se enfrentan a la amenaza de una crisis de suministro de energía, las energías renovables han pasado a desempeñar un papel cada vez más importante. No obstante, su naturaleza intermitente sigue presentando un problema. El almacenamiento escalable en baterías se plantea como el santo grial, aunque la tecnología en torno a este aún se encuentra en un estadio muy temprano. Garantizar la financiación para su desarrollo e investigación se ha convertido en todo un reto.

Con la ayuda de Arenko Cleantech y el banco Macquarie, Pinsent Masons ha elaborado un acuerdo tipo que sirva de modelo para otros acuerdos orientados a fomentar la innovación en este área.

El reto

Arenko Cleantech, líderes en el sector de la tecnología de almacenamiento, tenía una joint venture de referencia de almacenamiento de energía de 125 megavatios con el banco Macquarie, considerado el mayor desarrollo en almacenamiento de energía con múltiples ubicaciones del Reino Unido, y para cuya financiación Macquarie había aportado 125 millones de libras.

Arenko Cleantech lanzó un proyecto al mercado que es la base la energía inteligente, ya que permite a los grandes clientes industriales pasar del suministro de energía de red eléctrica al de batería en momentos de gran demanda y altos precios. Ofrece asimismo una mayor capacidad de recuperación en caso de cortes eléctricos.

La tecnología de baterías, con energía de fuentes renovables, se ubicó in situ para los clientes industriales. Incorpora datos analíticos de la energía en tiempo real que ayudan a regular el uso de energía e influyen en los hábitos de consumo.

Se encargó a Pinsent Masons la tarea de encontrar un modo de aplicar la legislación local a este nuevo sector dentro de la industria de la energía. Dicha labor pasaba por desarrollar una estructura de inversión que proporcionara a los inversores un nivel de confort adecuado a la hora de apostar por tecnologías nuevas, al tiempo que se creara una estructura en la que Macquarie pudiera invertir. Ello requería de soluciones innovadoras en numerosos campos, entre ellos el ámbito normativo, el de la construcción, el ámbito mercantil, el comercial y el de los datos.

Financiación e innovación para lograr una industria energética más inteligente

La solución

Nunca antes se había abordado en el Reino Unido la complejidad legal de la tecnología de almacenamiento. Se requería, por tanto, un profundo entendimiento no solo de la ley, sino de la tecnología en sí. Con este propósito trabajamos estrechamente con Arenko Cleantech, obteniendo como resultado un complejo marco legislativo que aplicar a esta tecnología sin precedentes.

Por ejemplo, las estrictas normas de rendimiento del sistema nacional implicaban que las garantías de rendimiento estuvieran alineadas con un nuevo tipo de tecnología.

Además, teniendo en cuenta que las especificaciones técnicas de las baterías varían en función de su uso particular, necesitábamos establecer los posibles riesgos para el operador en contraposición con los fallos de suministro. Para hacer frente a este problema, creamos nuevos mecanismos de ajuste de riesgos en los contratos.

Por último, todo ello debía realizarse de manera que fuera inteligible y accesible para los accionistas, entre ellos los inversores y el sistema nacional. Los equipos de Pinsent Masons y Arenko Cleantech trabajaron en conjunto para elaborar e impartir una serie de seminarios para accionistas en los que se les explicaba la importancia y complejidad de los acuerdos de transmisión y distribución del reglamento de electricidad en el Reino Unido.

El resultado

Con perseverancia y trabajo duro logramos crear una joint venture de gran complejidad en tan solo cuatro semanas y media, cumpliendo con unos plazos increíblemente ajustados.

El desarrollo de Arenko está ya en marcha y será clave para mejorar la seguridad energética en el Reino Unido.

Nuestro trabajo ha servido para dar forma al mercado de las iniciativas de almacenamiento de energía en el Reino Unido y otros países. Son muchos los que quieren seguir nuestro ejemplo adaptando nuestro plan y modelo de inversión.  

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