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El encendido de Ebbsfleet Garden City

La promoción de viviendas de Ebbsfleet Garden City, una de las más grandes de Europa, fue originalmente aprobada en 2002. Y más de 15 años después solo se habían entregado 65 de las 15 000 viviendas inicialmente planificadas.

El proyecto había sido paralizado, en parte por las dificultades a la hora de atraer promotores inmobiliarios que contaran con la infraestructura de servicios adecuada. De ahí que se necesitara un enfoque totalmente renovado.

El reto

La prestación de servicios de suministro a escala urbana representa un problema en algunos países. Sin ir más lejos, en el Reino Unido, las restricciones normativas impiden que las operadoras eléctricas repercutan los gastos de infraestructura por adelantado. Los operadores de red, por lo general, tampoco adelantan fondos. Solo invierten en el momento en el que se necesita conectar a una tercera parte. Esta ha sido la traba principal para la provisión de fondos para viviendas e infraestructuras en el Reino Unido.

Ante tal situación, el gobierno británico decidió crear la corporación de desarrollo de Ebbsfleet (EDC por sus siglas en inglés) en 2015 con la idea de acelerar la entrega de esta promoción de viviendas gracias al establecimiento de las infraestructuras adecuadas.

EDC pretendía proporcionar a los proveedores los servicios adecuados para que el desarrollo de estas viviendas se pudiera llevar a cabo al ritmo justo y con los plazos adecuados. La única manera de hacerlo era:

  • encontrar un mecanismo que permitiera adelantar los fondos de la infraestructura eléctrica;
  • crear al mismo tiempo un mecanismo legal que permitiera recuperar la inversión.

Pinsent Masons recibió el encargo de encontrar la solución adecuada. 

Nicola Coppen

Jefe de servicios de EDC

Quedé muy impresionado con la profesionalidad y eficiencia de Pinsent Masons. Nos dieron la seguridad que necesitábamos para elegir la vía adecuada y cuando se dieron cambios y contratiempos, ellos los supieron solucionar.

La solución

Empleamos una estrategia doble para garantizar el acuerdo. Lo primero era que el equipo trabajara con UK Power Networks y el gobierno británico para asegurarse de que se pudieran aplicar a EDC los principios y la legislación no probada de la Ley de Electricidad de 1989, lo que permitiría recuperar los fondos invertidos. Debíamos asimismo conciliar este modelo con los códigos de red eléctrica y las prácticas del sector.

El proceso y las negociaciones con las autoridades de proyectos de infraestructura dieron un resultado positivo. Se modificó la legislación fundamental, desbloqueando la situación y permitiendo que otros organismos pudieran considerar este enfoque en el futuro.

En segundo lugar, el equipo negoció un acuerdo con la operadora de red eléctrica del Reino Unido que emulaba el mecanismo de recuperación conforme a la legislación. Ello garantizaba que EDC recuperaría sus fondos, ya fuera a través de un mecanismo u otro. 

Fue un proyecto pionero con numerosas partes interesadas y asesores trabajando en distintos grupos. Se emplearon técnicas de gestión eficientes y eficaces para garantizar que todas las actividades estuvieran perfectamente coordinadas y que las distintas partes tuvieran acceso a la información adecuada en el momento preciso.

Impacto

En julio de 2017, tras la aprobación del organismo regulador OFGEM, EDC suscribió un acuerdo revolucionario con UK Power Networks para:

  • invertir en infraestructura eléctrica;
  • abastecer hasta 15 000 viviendas y al nuevo núcleo urbano durante los siguientes 15 años.

La clave fue encontrar una solución que permitiera adelantar los fondos antes de que «se necesitaran». Gracias a nuestro trabajo se desbloquearon determinadas vías que habían quedado bloqueadas tras la privatización del sector eléctrico británico en 1989.

El gobierno británico ha declarado abiertamente que sin el marco diseñado por Pinsent Masons, muchos de los proyectos estratégicos de infraestructura en el Reino Unido no hubieran salido adelante dentro de los plazos establecidos.

Asimismo, nuestra solución se está utilizando ahora como modelo para la entrega de infraestructura de servicios públicos en todos los grandes proyectos del Reino Unido.

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