Notre dernière meilleure chance

Le rendez-vous sur le climat le plus important depuis six ans se déroule en ce moment à Glasgow. Il permet de conclure des accords qui seront décisifs pour les ambitions des pays, notamment celles de maintenir les températures mondiales actuelles.

Et même si les entreprises concluront qu'elles n'ont pas un rôle direct à jouer dans la COP26, elles devraient suivre de près l'évolution de la situation. Les décisions prises à Glasgow auront un impact profond sur leur avenir, affectant le type d'activité possible, le type de financement et même la valeur des actifs.

Watson Michael

Michael Watson

Partner

L'urgence climatique représente le plus grand risque pour la société et les entreprises que nous ayons connu au cours de notre génération, et c'est probablement la caractéristique déterminante de notre génération

"L'urgence climatique représente le plus grand risque pour la société et les entreprises que nous ayons connu au cours de notre génération, et c'est probablement la caractéristique déterminante de notre génération", déclare Michael Watson, associé chez Pinsent Masons qui conseille les entreprises en matière d'action climatique et de durabilité. "Si vous prêtez à une entreprise et que la durée moyenne de votre prêt est de sept ans, mais que la durée moyenne d'un impact significatif du changement climatique sur la viabilité opérationnelle de votre entreprise est de quatre ans, vous devez vous inquiéter. Il est clair que tout le monde devrait s'intéresser à l'atténuation de l'impact du changement climatique", précise Michael Watson

Des changements opèrent depuis dix-huit mois. Les entreprises parlaient auparavant de durabilité, de références vertes et d'atténuation de la crise climatique, mais pour la plupart, l'action restait discrète. La crise climatique est désormais le prisme à travers lequel de nombreux consommateurs et clients revoient leur organisation. Elle est certainement au premier plan dans l'esprit des investisseurs, des gestionnaires de fonds et des institutions financières. Les grandes banques et les investisseurs sont sous pression pour démontrer qu'ils financent des solutions à la crise, et non qu'ils aggravent le problème. Et les nouvelles règles en matière de reporting et de transparence, comme celles de l'organisme international Task Force On Climate Related Financial Disclosures obligent les organisations à être plus responsables que jamais..

Il n'est pas évident de comprendre pourquoi le changement d'humeur des investisseurs et du public a été si rapide après de nombreuses années de campagne soutenue sur la question, mais l'impact se fait déjà sentir, car les projets qui cherchent à obtenir un financement sont soumis à des pressions pour démontrer leurs références écologiques.

Douglas Alexander, ancien ministre britannique et ancien négociateur de la COP à Copenhague en 2009, indique que la conversion du secteur financier a été aussi rapide et décisive que surprenante. "J'ai récemment parlé à Christiana Figueres, qui était la principale négociatrice de la Conférence des Parties de Paris qui a abouti à l'Accord de Paris en 2015. Elle a désigné le secteur de la finance comme le secteur de l'économie qui a le plus progressé depuis 2015. Dans le secteur financier, la dynamique s'est poursuivie et cela s'explique par le fait que la finance se résume à un calibrage du risque”, poursuit-il.

Douglas Alexander

Strategic Advisor

L’accès aux capitaux à l'avenir sera basé non seulement sur la résilience de votre entreprise, mais aussi sur la transition efficace de celle-ci.

"L’accès aux capitaux à l'avenir sera basé non seulement sur la résilience de votre entreprise, mais aussi sur la transition efficace de celle-ci. Le coût sera simplement plus élevé si les investisseurs considèrent votre modèle d'affaires et qu’ils jugent que le risque est élevé de détenir un actif échoué qui va être détruit par le changement climatique", complète-t-il.

Les juristes d'entreprise devraient en prendre note, car ils sont susceptibles de jouer un rôle central dans la réponse des entreprises à la crise. Les contributions déterminées au niveau national (NDC) que les nations conviendraient à la COP26 pour réduire leurs émissions de carbone finiront par trouver leur place dans les lois, traités et réglementations nationaux et internationaux. Les juristes d'entreprise ont un rôle plus fondamental à jouer dans l'analyse des risques. Qu'est-ce que la crise climatique sinon un risque énorme ? Et les entreprises, tout comme les gouvernements, doivent juger de l'importance de ce risque dans toute une série de domaines, et du type de mesures à prendre.

Selon Michael Watson, cela fait partie intégrante des compétences des juristes d'entreprise. "Le rôle d'un juriste, en particulier dans cet environnement, est de s'assurer que le conseil d'administration d'une organisation comprend les risques auxquels l'organisation est confrontée. Je pense que c'est une grande responsabilité et une grande opportunité pour les avocats en général d'avoir ce niveau d'influence et d'aider leur entreprise et leur organisation à faire la transition."

Mais un défi majeur pour les entreprises est de comprendre, en premier lieu, l'importance de leur contribution au problème. L'amélioration des données est le premier obstacle majeur, selon Michael Watson. Il dit à ce sujet : "La quantité d'informations concernant l'impact de vos activités sur l'environnement ne cesse d'augmenter, mais d'autres paramètres sont beaucoup plus variés et disparates.”

On pourrait dire qu’il existe plus de 2 000 façons différentes de mesurer l'impact climatique."Il y a beaucoup d'initiatives vraiment utiles qui s'accélèrent maintenant comme la Task Force ForClimate Related Financial Disclosures et d'autres initiatives similaires qui font une énorme différence en réunissant des informations plus complètes et plus transparentes sur lesquelles les conseils d'administration et leurs parties prenantes peuvent prendre des décisions", a-t-il déclaré.

"Il existe de très bons exemples de publication d'objectifs clairs et réalisables, tous alignés sur le défi ultime de zéro émission nette.La transparence et la mesure sont donc au cœur de cette démarche, combinées à un plan d'action clair et réalisable", conclut-il.

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