Un meilleur accès à l’énergie renouvelable en Australie

Le défi

Tesla souhaitait créer en Australie la toute première centrale électrique virtuelle à gestion centralisée afin de produire de l’électricité au sein des communautés et de vendre le surplus au réseau général. Pour aboutir, ce projet nécessitait de centraliser et cordonner différents systèmes, de passer des accords complexes avec le réseau électrique et de trouver des financements auprès de sources privées et publiques.

La solution

Les batteries et les panneaux solaires sur toiture ont été orchestrés comme une centrale réseau pour créer la South Australia Virtual Power Plant (SA VPP), qui utilise la connectivité Internet et un logiciel cloud propriétaire pour charger ou décharger les batteries et vendre leur énergie au National Energy Market.

Dans le cadre de ce projet, Pinsent Masons a dû rédiger des contrats sur mesure pour les panneaux solaires et packs batteries distribués, et traiter toutes les questions réglementaires associées. Le cabinet s’est tourné vers le conseiller financier Planum Partners pour trouver les fonds nécessaires, et a fait appel à la Clean Energy Finance Corporation, la « banque verte » d’Australie, pour obtenir une créance prioritaire.

Cette initiative était une première en Australie : aucune centrale électrique virtuelle de ce type n’y avait jamais été bâtie. Pinsent Masons a donc créé tout le protocole de développement de A à Z.

Le résultat

La SA VPP fournit désormais une énergie plus verte et abordable aux résidents de nombreux logements sociaux. Ce projet permet notamment à des milliers de familles issues de quartiers modestes de s’approvisionner en énergie à moindre coût.

Pour plus d’accessibilité, les bénéficiaires de ce projet n’ont pas eu besoin d’avancer de l’argent et le même prix leur a été garanti, qu’ils utilisent le réseau national ou l’énergie produite par les panneaux solaires.

Cette initiative complexe et novatrice devrait certainement jouer un rôle clé pour démocratiser l’accès à une énergie plus verte et plus abordable en Australie-Méridionale, et servira de modèle pour les projets futurs.

Pour son rôle de conseiller auprès de Tesla dans ce projet, Pinsent Masons a reçu le Sustainability Award, qui récompense les initiatives durables, lors des FT Innovative Lawyer Asia Pacific Awards 2021.

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